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Und plötzlich ist mir bewusst: Ich bin in New York!

Je näher der Tag meiner Reise in die USA rückte, desto größer wurde meine Vorfreude. Ich versuchte mir immer wieder vorzustellen, wie es wohl sein würde. Doch erst jetzt, nachdem ich schon ein paar Stunden hier verbracht habe, hoch oben auf dem Dach des Rockefeller Center stehe und mir die Metropole zu Füßen liegt, wird mir plötzlich so richtig bewusst: Ich bin in der Stadt, die niemals schläft. Ich bin im Big Apple. Ich bin in New York!

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Mein Anreisetag besteht aus einer langen Fahrt mit der Subway vom JFK-Airport unter dem Eastriver hindurch, quer durch Manhattan bis fast ans Nordende des Central Parks. Endlich im Hostel angekommen falle ich totmüde ins Bett. Um halb sieben gebe ich mich dem Jetlag geschlagen.

Als ich die Subway am Port Authority verlasse trifft mich das, was mich überirdisch erwartet, mit voller Wucht. Mein erster Gedanke ist, dass ich wohl in noch keiner Stadt solche Menschenmassen gesehen habe. Weihnachtsshopping am letzten Samstag vor Heiligabend in einer deutschen Großstadt ist ein Witz dagegen. Ich werde mich hier mit Freunden treffen, die zufällig auch gerade in New York sind, bin aber natürlich viel zu früh. Also stelle ich mich einfach an die Fassade des Bus Terminals und lasse die Stadt auf mich wirken.

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An mir vorbei laufen Frauen in Röcken und Männer in Anzügen. Die arbeitende Bevölkerung von New York unterscheidet sich deutlich von den Jeans-tragenden, fotografierenden und etwas hilflos umherschauenden Touristen. Auf der Kreuzung neben mir steht eine dampfende Säule, an der sich ein nicht endender Strom von Fahrzeugen vorbeischiebt. Immerwieder wird das unaufhörliche Hupen der Autos durch das laute Dröhnen riesiger LKW unterbrochen. Aus all dem Chaos lächeln mir irgendwann zwei bekannte Gesichter entgegen und die Erkundung vom Big Apple kann beginnen.

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Vorbei geht es an bunt blinkenden Restaurants, Souvenirläden und Männern, die uns eine Sightseeing-Tour mit dem Bus schmackhaft machen wollen. Unser erstes Ziel ist das Grand Central Terminal. Dass dieser alte Bahnhof, dessen Haupthalle ich aus zahlreichen Filmen kenne, heute noch existiert, haben wir der Stadt zu verdanken, die das Gebäude unter Denkmalschutz stellte. Fernzüge fahren hier seit Anfang der 90er nicht mehr. Dementsprechend leer ist auch die Haupthalle, schließlich sind die Pendler bereits wieder weg und so teilen wir uns den Blick von einer der Treppen nur mit ein paar Touristen. Während die wunderschöne Haupthalle in blankpoliertem Glanz erstrahlt, haust hinter den alten Türen zu den Gleisen das Grauen: dort ist es stickig, dunkel und schmutzig. Deshalb belassen wir es bei ein paar vorsichtigen Schritten und kehren schnell wieder zurück in die Welt des schönen Scheins.

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Wieder auf der Straße recke ich immer wieder meinen Kopf in die Höhe und versuche gleichzeitig, den mir entgegen eilenden Menschen auszuweichen. Die vielen Wolkenkratzer sind unglaublich faszinierend, doch als ich anfange, zu taumeln, senke ich den Kopf lieber wieder und konzentriere mich auf die Straße. Schon bald stehen wir vor dem Rockefeller Center und suchen erst einmal eine ganze Weile den richtigen Eingang. Wir wollen hoch hinaus und unsere Frosch- gegen die Vogelperspektive tauschen. Natürlich werden wir durch eine Sicherheitskontrolle geschleust, doch es geht alles sehr zügig voran. „And now, it’s magic!“ höre ich den Mitarbeiter im Aufzug sagen. Im gleichen Moment erlischt das Licht und wir sausen mit Blick auf den Schacht über uns 67 Stockwerke hinauf.

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Oben brennt die Sonne und es ist – entgegen meiner Erwartungen – völlig windstill. Nun stehe ich also hier oben, blicke auf die Häuserschluchten unter mir und begreife das erste Mal so richtig, dass ich tatsächlich in New York bin. Also setze ich mir meine Sonnenbrille auf die Nase, zücke meine Kamera und starte mit einem breiten Grinsen im Gesicht meine zwei aufregenden Wochen in den USA.

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